Wim Mertens – Versiones

Wim Mertens es un especialista en hacer diferentes versiones de sus propios temas, y a cada cual mejor.

Uno de sus temas doblemente versionado que recuerdo de antaño es The Fosse. La primera versión apareció en 1984 en el disco ‘Maximizing the Audience’ cantado por voces femeninas. La segunda versión apareció en el álbum ‘Educes me’ interpretado por voces masculinas, y algo mas lento que el anterior. No me resisto a incluir esta versión en directo del año 2005 por la calidad de la grabación.

Otro de los temas versionados es Birds for the Mind, originalmente aparecido en la banda sonora de The belly of an Architect de Peter Greenaway (1987), del que existe esta otra versión sin sintetizadores, creo que publicada en 2006 en el álbum Partes Extra Partes.

De la misma banda sonora de ‘El Vientre del Arquitecto’ salió uno de los temas mas conocidos de Mertens: Struggle for Pleasure. Esta otra versión de Soft Verdict muestra a un jovencísimo Mertens al piano. El tema traspasó fronteras y llegaron a publicarse algunas versiones tecno-dance y remix, que nunca fueron del agrado del artista. De nuevo, casi que me quedo con la versión en directo del 2005.

Aquí os dejamos la lista de reproducción de esta entrada con todos los temas.

Disfrutad de la música.

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Discográficas de Nuevas Músicas I: Windhan Hill (I)

Comienza aquí la primera de una serie de entradas sobre discográficas dedicadas a las nuevas músicas. La razón principal para publicar esta serie de entradas se debe, básicamente, a que estas discográficas se han especializado en Nuevas Músicas, generando una “imagen de marca” muy especializada y concreta, que hizo que todos supiéramos qué tipo de música producían, aunque no conocieramos a los artistas.

Al igual que en ocasiones anteriores, la lista de reproducción de esta entrada la podéis encontrar aquí. No están todos los temas, pues alguno de los links musicales no están en youtube.

Como no podría ser de otra manera, hay que empezar hablando de Windham Hill.

Windham Hill fué fundada en 1976 por Will Ackerman (Wikipedia), conocido guitarrista y productor, nacido en Alemania del Este, y adoptado por una familia americana con la que vivió en Windham County (Vermont). Posteriormente, tras varias adquisiciones, la discográfica pasó a pertenecer a BMG, actualmente adquirida por Sony. Will Ackerman, según sus propias palabras, se desvinculó de Windham Hill en 1992, aunque sigue componiendo y produciendo.

La web de la discográfica deja mucho que desear en cuanto a diseño y funcionalidad, en contraposición con las páginas web de muchos de los artistas de la compañía. Comparar con la web de Windham Hill Discography que gestiona un fan y os sorprenderéis . La actual SONY no parece saber muy bien qué hacer con estos tipos de música (¿Porqué me sorprende, todavía?). Los links a Facebook y Twitter redirigen a las cuentas de A&M Records, que dispone de un catálogo muy heterogéneo, pero muy desordenado y deshubicado.

Es una pena que acabaran así dos sellos míticos (A&M Records fué toda una institución en los años 60, 70 y 80 con músicos como The Carpenters, Joe Cocker, Fairport Convention, Carole King, Supertramp, Sex Pistols, The Police, Janet Jackson, Suzzane Vega, …), pero ¿qué tienen en común A&M Records y Windham Hill? Es una pregunta retórica.

Como la historia está en Internet, vamos a lo que vamos, a la Música. Por supuesto, hablando de Windham Hill, hay que empezar por su fundador. Conocí a Will Ackerman a finales de los 80, gracias a los álbumes ‘Imaginary Road‘ y ‘Passage‘, por temas como ‘Region of Clouds‘ o ‘Processional‘ aunque, sin duda, el temas mas conocido en España fué ‘Visiting‘. En 1993, con Ackerman fuera ya de la compañía, se publicó el recopilatorio ‘Windham Hill Retrospective‘.

Will Ackerman tiene su propia página web, facebook, y myspace, además de la de su estudio Imaginary Road.

Probablemente, el grupo mas conocido de Windham Hill ha sido Nightnoise, cuya relación duró 10 años, desde el “comienzo” del grupo como cuarteto en 1987 con la publicación del disco ‘Something of Time‘, hasta la publicación del disco ‘The White Horse Sessions‘, último disco del cuarteto como tal. Es imposible elegir un único tema del grupo, pero si tengo que elegir, me quedo con estos dos: ‘At the Races‘ y esta fabulosa versión del ‘Moondance‘ de Van Morrison.

Nightnoise no continúa actualmente en activo (echamos mucho de menos a Michael O’Domhnaill y a Johnny Cunningham), aunque si continúan Phill Cunningham (twitter, MySpace), Triona Ni Dhomhnaill (myspace, The Selkie, Facebook), y Billy Oskay con su Big Red Studio. No he podido saber nada mas de Brian Dunning, flautista de la formación original, ni de John Fitzpatrick, su último violinista.

George Winston también tuvo bastante éxito, y se ha mantenido ahí desde entonces. Aquí nos llegaron entonces discos como ‘Autumn‘ o ‘December‘, con ese característico color blanco que lucía tan bien en los LP. Escuchar, por ejemplo, ‘Snow‘, ‘Thanksgiving‘, este villancico, o este ‘Colors/Dance‘.

George Winston mantiene su propia página web, tiene twitter, Myspace y Facebook.

No sabía que Wim Mertens había publicado 2 discos en Windham Hill, ‘Whisper Me‘ y ‘Close Cover‘. En el primero estaba, entre otros, este ‘The Fosse‘, y en el segundo el grandísimo ‘Struggle for pleasure‘. Según parece, fué una reedición de ambos discos, como mero aprovechamiento de la discográfica tras la grandísima acogida de sus conciertos en Chicago y Los Ángeles (ver Fuente).

Una curiosidad mas. Windham Hill publicó en 1997, Will Ackerman vendió la compañia en 1992, un disco recopilatorio de Vangelis. (Se pueden escuchar los temas del disco en el link y también aquí). Gran sorpresa para mi, pues no ubico a Vangelis con el resto de artistas de la compañía, pero claro, eran otras épocas y otros gestores. Sin comentarios.

Faltan muchos artistas mas. Dada la envergadura de los artistas a tratar, he preferido dividir la tarea en dos entradas. Esta es la primera, y habrá una segunda entrada próximamente.

Mis primeros recuerdos de Dialogos 3

Nota: Todos los temas mencionados en esta entrada se han agrupado en esta lista de reproducción y en el orden de mención, para que podáis escucharlos todos mientras leéis la entrada.

Como ya he comentado en una entrada anterior, el descubrimiento de Dialogos 3, durante el verano de 1986, supuso un hito para mi, y el acceso a todo un fantástico mundo musical completamente desconocido para mí, empezando por la sintonía del programa. Todavía hoy, despues de 25 años, continúo escuchando este tema, y me sigue gustando tanto como entonces.

Tardé casi 2 años en saber que este tema se llamaba ‘Harry’s Game’, y estaba interpretado por un grupo irlandés llamado Clannad. Enseguidacompré el primer LP que encontré de ellos, ‘Macalla‘, en el que había temas como ‘Caisleán Óir‘, o como ‘In a Lifetime‘, en el que colabora Bono de U2. A partir de este momento comenzé a conocer a muchos artistas, buena parte de los cuales continúan aquí 25 años despues.

Wim Mertens fué uno de los primeros, junto a Michael Nyman y a Philip Glass. Entre los tres formaban el grupo de los minimalistas. De Mertens recuerdo al principio temas instrumentales, hasta que un día sonó un impactante tema, con una fuerza brutal, tanto que el brusco final casi te dejaba sin respiración. Se llamaba ‘Maximizing the Audience‘, y tardé algún tiempo en saber que era de Mertens. Posteriormente, temas como ‘Struggle for Pleasure‘, ‘4 mains‘ y tantos otros ascendieron a Wim Mertens al olimpo.

De Michael Nyman habría que mencionar sus múltiples colaboraciones con el director de cine Peter Greenaway, que son muchas, y muy buenas. Yo me quedo con la primera que ví, ‘Drowning by Numbers‘ (en España se tituló ‘Conspiración de Mujeres’). Por cierto, Wim Mertens también colaboró con Greenaway en la banda sonora de ‘The Belly of an Architect‘, otra de mis películas de culto.

De Philip Glass es imprescindible ‘The Photographer‘, aunque su obra, así como sus colaboraciones en películas, es extensa. Llegué a su obra en último lugar, pues me parece el mas complejo de los 3 minimalistas. El orden de descubrimiento fué así: Mertens => Nyman => Glass.

Pat Metheny es un guitarrista y compositor de Jazz, aunque en Dialogos 3 sonó la banda que formó con Lyle Mays, Paul Wertico y Steve Rodby. De ellos aún hoy sigo escuchando ‘Last Train Home‘ y ‘Dream of the Return‘ cantado por Pedro Aznar.

Paul Winter Consort, es un grupo de excelentes músicos (Glen VelezPaul Halley, Eugene Friesen, Rhonda Larson, etc) alrededor de Paul Winter, quien a fecha de hoy aún está en activo. El primer disco que escuché se llamaba ‘Canyon’, que comenzaba con Glen Velez al tambor en ‘Grand Canyon Sunrise‘, y contenía temas como ‘River Run‘. Aún hoy suelo cerrar los ojos para dejar correr la imaginación pensando en ese amanecer en Colorado. Gracias a Paco, amigo y compañero de carrera, músicas y conciertos, me acabaron gustando aún mas.

Nightnoise fué un grupo formado por Johnny & Phill Cunningham y Triona & Micheal NiDhomnail que ya habían tocado juntos en la Bothy Band y en Relativity junto a Billy Oskay y Brian Dunning. Los primeros temas que recuerdo fueron ‘Shadow of Time‘ o ‘At the races‘. Trecet puso muchas veces ‘When She Sleeps‘, de Relativity, aunque a mi me gustaba mas ‘Siún Ní Dhuibhir‘.

También sonaba entonces Loreena McKennit. Recuerdo lo primero que escuché: ‘Lady of Shallot‘, del disco ‘The Visit’, el primero que tuve. Luego conseguí el resto de su discografía, de la que me sigue hipnotizando este ‘Stolen Child‘ de su primer disco ‘Elemental’. No he llegado a verla en concierto, aunque el de la Alhambra de Granada debió de ser único.

 A finales de los 80 comenzó a sonar un grupo escocés llamado Capercaillie, con la encantadora voz de Karen Matheson al frente, que me dejó boquiabierto con temas como ‘Fisherman’s Dream‘ o ‘Both Sides the Tweed‘.

En otoño de 1988 se publica el disco ‘Watermark‘ de Enya, con gran difusión en emisoras de radio. Dialogos 3 también se hizo eco del disco. Fué presentada como familia de Clannad, grupo en el que comenzó su andadura musical. Además del archiconocido ‘Orinoco Flow‘, había temas como el propio ‘Watermark‘, ‘Storms in Africa‘ o ‘Cursum Perficio‘ que me llamaron mucho la atención. Enya es otra de mis artistas favoritas. Tanto es así que el día que llegue a actuar en directo, no estoy seguro de lo que llegaría a hacer para estar allí donde fuese a celebrarse.

Lito Vitale también llevaba sonando casi desde el principio de los tiempo. Inolvidables ‘Ese amigo del Alma‘ (por cierto, dedicado a Lyle Mays) o este ‘Discreto encanto de ser Porteño‘ de sus primeros discos en España. Aún guardo con mucho cariño algún CD que alguien me trajo directamente de Argentina.

Naturalmente, había muchos mas artistas, como Suzanne Cianni (‘Hotel Luna‘ o ‘Velocity of Love‘), Bill Douglas (Deep Peace), Will Ackerman (Visiting), Penguin Café Orchestra (Music for a Found Harmonium), Madredeus (O Pastor), Himekami (Dancing Birds), Andreas Vollenweider (Moon Dance), Ray Lynch (Celestial Soda Pop), Mark Isham en solitario (Tibet) o con Tanita Tikaram (Blue Moon) , Yanni (Santorini), Richard Stoltzmann (versionando a Bach en Siciliano o en este For Free con Judy Collins), Philip Aaberg (Out of the Frame), Rubaja en solitario (Break of Day) o con Hernández (Puerta del Sol), David Arkenstone (Valley in the Clouds) … La lista es interminable.

En el año 1990 Lito Vitale vino a España a hacer una gira y, para mi sorpresa, uno de los conciertos era en Cartagena, el 22 de Mayo. Tras Lito vinieron a tocar otros artistas (entre Cartagena, Murcia y Madrid) pero eso es ya otra historia. Aquel primer concierto en Cartagena hoy ha derivado en el festival ‘La Mar de Músicas‘ que continúa ofreciendo grandes conciertos.

Para mi, aquel año 1990 marcó otro hito personal. Acabé la carrera, comencé a trabajar y, por tanto, el seguimiento del programa DIALOGOS 3 se hizo bastante mas dificil, aunque afortunadamente Trecet solía hacer periódicamente programas del tipo artista-título-canción, artista-título-canción en los que repasaba aquello que sonaba y que le gustaba, por lo que no era dificil seguir las novedades, aunque fuesen de verano en verano.

Pero eso es ya otra historia, que continuará en próximas entradas….